ladepecheVillefranche reçoit Montpellier cet après-midi (15 heures), avec l’ambition d’enchaîner une troisième victoire. Les Héraultais restent, eux, sur deux défaites. Leur équipe a vu le jour lors de la saison 2019-2020, au moins bon moment avec l’irruption de la pandémie de Covid-19 quelques mois plus tard.

Malgré cela, le président Julien Lasserre, à l’initiative de la (re) naissance du rugby à XIII à Montpellier, a réussi à conserver un "noyau" de joueurs locaux dans un groupe qui a vu notamment les arrivées des Anglais Anthony Dyne et Rory Nettleton, des Gallois Kieran Lewis et Lenan Hancock ou encore de l’ancien pilier de Baho Yohan Oliger. Enzo Castant (ex-Clairac), Axel Mauvaka (Dumbéa, Nouvelle-Calédonie), et Mickael Mousli, qui vient du rugby à XV, ont aussi signé.

De leur côté, les Villefranchois souhaitent améliorer la cohésion du groupe avec une nouvelle victoire, pour ainsi arriver à avoir une structure efficace et facilement interchangeable.

À noter qu’à la suite d’un coup reçu dimanche dernier par Tupuola, ce dernier a été mis au repos par l’entraîneur des Loups Mark Faumuina. Yeche, toujours en phase de reprise, est aussi forfait pour la réception de Montpellier.

Le XIII de Villefranche : Méraville, Brugel, Ginestet, Taurin, Mercade, Rodriguez, Amans, Soloa Tomatoo, Bouscayrol, Al Ghannoufi, Gohon, Ugaia, Roux. Remplaçants : Prizzon, Lafon, Fortet, Nunigé.

a. b.